Entre el poder y la democracia

sapiens

¿Por qué los seres humanos dominan este planeta? En su libro “Sapiens (De Animales A Dioses): Breve Historia de la Humanidad”, el historiador Yuval Noah Harari afirma que el hombre (Homo sapiens) pasó de ser un insignificante primate de la sabana africana, hace setenta mil años atrás, al depredador más poderoso del reino animal en la actualidad, gracias a dos características distintivas: i. su capacidad de inventar realidades objetivamente intangibles (como las religiones, por ejemplo); y ii. nuestro flexible método de cooperación, numéricamente insuperable por otros seres vivos.

Aunque un chimpancé en la selva podría tener mayor probabilidad de supervivencia que cualquiera de nosotros, en el plano individual (uno a uno), la fortaleza humana radicaría en el nivel de cooperación entre personas que, sin conocerse directamente, reman hacia una misma dirección, como consecuencia de nuestros sistemas de creencias. Así por ejemplo, mientras ese chimpancé salvaje jamás daría una banana a cambio de dinero o para ganarse su puesto en el paraíso eterno, millones de humanos intercambian dinero por cambures y promesas de salvación después de la muerte (el famoso diezmo).

La esencia del poder

La fuente del poder humano es su ilimitada imaginación. El poder definitivo nace de la percepción colectiva. La diferencia entre un simple trozo de papel y un billete de 100 es el valor asignado a este último, considerado colectivamente como un instrumento financiero. La fuerza motivadora del hombre se nutre de historias, suficientemente creíbles, que logran asociar múltiples esfuerzos en pro de un beneficio común.

¿Qué hace a una persona más poderosa que otra? Su capacidad de vender historias creíbles ¿Por qué los abogados -equivalente actual del hechicero tribal de la antigüedad- suelen ser personas influyentes? Esto se debe a que, con su magia moderna, los juristas inventan ficciones legales, es decir, realidades imaginarias que los demás miembros de la sociedad creen en mayor o menor medida.

Estas ficciones las llamamos contratos, empresas, mercado de capitales, comercio electrónico, sentencias judiciales, sanciones administrativas, leyes, etc. Las personas, entidades y países más poderosos de nuestra historia han sido los creadores de constructos sociales profundamente arraigados en la humanidad, posteriormente convertidos en valores o patrones culturales.

Las condiciones primitivas reinstauradas por el chavismo

En su estado natural, el hombre usualmente accede al poder como cualquier otro animal en su manada: combate contra otros aspirantes a punta de manotazos, patadas y mordiscos, en una especie de selección natural dentro de la esfera social, donde los vencedores terminan siendo considerados como jefes.

En sociedades que carecen de orden constitucional y se rigen bajo la ley del más fuerte, el poder no lo detenta quién lo merece en términos de apoyo popular, sino el líder más apto o mejor adaptado a este medio ambiente hostil. Con la democracia, el Homo sapiens abandona esa práctica de fuerza y violencia, sustituyéndola por el voto como medio de expresión pacifica de las mayorías.

En Venezuela, la intención del chavismo de perpetuarse en el poder indefinidamente, sin el respaldo mayoritario de los venezolanos, constituye una invitación directa a volver al pasado, incita a la violencia como medio de acceso al poder y genera la radicalización de adversarios políticos, frente a la violación de sus derechos políticos y a la imposibilidad fáctica de alcanzar el poder por los canales regulares de una democracia inexistente (el gobierno los inhabilita, los persigue, tortura, encarcela con casos inventados, no reconoce sus cargos, monta autoridades paralelas, y sabotea y suspende procesos electorales, por mencionar algunas transgresiones).

El que no es peón que no se alquile

Por esa razón, la declaratoria de abandono del cargo de Nicolás Maduro por parte de la Asamblea Nacional (hasta ahora un acto simbólico), se enfoca en el meollo del asunto ¿Por qué? la traba de la oposición no radica en la legalidad de sus actos sino en su aptitud. Con esa medida, la oposición se auto-impuso la carga de demostrar que realmente representa la opción de cambio ¿Cómo lo demostraría? Convirtiendo lo simbólico en realidad (en el constructo social predominante), es decir, la AN, negociando y respaldada en las calles por sus electores, deberá persuadir a los demás poderes del Estado (particularmente a los poderes ejecutivo, judicial, electoral y militar) a acatar sus decisiones.

Ahora bien ¿serán capaces la AN y la MUD de doblegar al chavismo este año 2017 o, por el contrario, mantendrán el comportamiento observado en el 2016 -post 6D-, donde a pesar de haber ganado un importante round político, se dejaron padrotear por el chavismo, optando por meter la cola entre las piernas?

Publicado originalmente en http://www.lapatilla.com/site/2017/01/16/claudio-j-sandoval-entre-el-poder-y-la-democracia/

La farsa electoral del 2017

farsa_electoral

El chavismo estará sometido a la presión electoral en el 2017. Sabemos que durante quince años, la revolución chavista se relegitimó a través del mecanismo electoral, aprovechando su control sobre el Consejo Nacional Electoral (CNE) para celebrar elecciones de toda índole y alardear local e internacionalmente sobre su presunto talante democrático.

Pero habiéndose convertido oficialmente en minoría inequívoca el 6D, el gobierno decidió entonces quitarse la máscara democrática y secuestrar indefinidamente la ruta electoral, principal medio de expresión con el que cuentan los ciudadanos a la hora de manifestar su voluntad en los asuntos públicos de la nación -concretamente, el chavismo saboteó el referendo revocatorio y suspendió las elecciones regionales en el 2016.

La piña bajo el brazo   

No obstante, el presidente Nicolás Maduro podría estar observando que resulta prácticamente improbable, cualquier intento de maquillar la reputación de su gobierno, sin el matiz electoral. Con el agravante de que hasta las dictaduras más férreas montan sus teatros periódicamente y efectúan elecciones. Cuba y Zimbabue ejemplifican dicha práctica.

A diferencia del referendo revocatorio y de la convocatoria a la Asamblea Nacional Constituyente, donde la carga inicial recae en terceros y hay más espacios para meter una cabra, las elecciones regionales y la elección presidencial del 2018 operan de oficio, no admiten excusas ni del gobierno ni de su CNE.

Ante el cambio de circunstancia del 2017 (condicionado a la definición de un calendario electoral, llueva, truene o relampaguee), el gobierno está buscando la manera de armar un mamotreto que muestre la imagen de un cambio pero sin cambio real.

Nuevas elecciones parlamentarias

Y es bajo este contexto que el presidente Maduro recientemente lanzó la tesis de la autodisolución de la Asamblea Nacional. A diferencia del fujimorazo, el madurazo convocaría una elección perentoria que permita vender la idea de que en Venezuela hay democracia -porque se hicieron elecciones parlamentarias- y así promocionar al chavismo como los buenos de la película, los restauradores de un orden constitucional violado por diputados opositores que usurparon funciones legislativas.

La sustitución de las elecciones regionales por otras elecciones, mantendría intacto el balance de poder de facto en el ámbito nacional, estadal y municipal. Por su parte, el gobierno podría distraer la atención sobre el problema real, a saber: una crisis de gobernabilidad causada por la incapacidad del presidente Maduro para ejercer el cargo y el agotamiento irreversible de la propuesta socio-económica y política chavista.

¿Buenas noticias?

Cualquiera sea la elección que el gobierno pretenda estructurar, el chavismo sabe que está manipulando un arma de doble filo. La posibilidad de que ocurra un cambio este año puede cristalizarse de carambola, a través de un proceso electoral, particularmente, en caso de que el gobierno intente o haga un fraude masivo.

De mantenerse o empeorar la crisis económica, la volatilidad social continuaría aumentando e incluso, la situación podría írsele de las manos al presidente Maduro. Cualquier triquiñuela pre o poselectoral comporta el riesgo de generar un tipo de desobediencia legítima en Caracas que haría insostenible la permanencia del régimen actual.

Ante un escenario electoral fraudulento y un colectivo rebelado por los cuatro costados, la cúpula militar tendría que decidir si conspira en contra del sentir mayoritario de la Fuerza Armada de no masacrar a sus conciudadanos o prefiere apoyar a la elite gobernante de turno. Partiendo de la experiencia más reciente, el 6D, da la impresión que los generales no se van a echar ese cacho de agua y se adaptarían a la posición pro-ciudadana de sus compañeros de armas.

Así las cosas, el tema electoral en el 2017 luce como una farsa de ambos sectores políticos, donde uno pretendería usarlo de fachada para relegitimarse en el poder y neutralizar adversarios políticos, mientras que el otro grupo lo estaría viendo como un atajo a su ascenso a Miraflores.

Finalmente, usted, que está en el medio de todo esto, eventualmente le tocará decidir a quién apoyar, si es que todavía se encuentra indeciso… Creo que, en todo caso, lo importante es asumir una posición, asistiendo a la función teatral de su preferencia pero a conciencia, sin dejarse manipular con ofertas engañosas o creyendo en pajaritos preñados…

Publicado originalmente en http://www.lapatilla.com/site/2017/01/09/la-farsa-electoral-del-2017-por-claudio-sandoval/

Lo que debes saber sobre la salida de Maduro

saber_salida_maduro

Hablemos claro y raspao, el cambio en Venezuela sólo puede ocurrir por dos vías: por las buenas o por las malas. El primer camino tiene que ver con la salida electoral, mientras que el segundo presenta muchas variantes, incluyendo la renuncia del presidente y la intervención militar.

Bájese de esa nube

Si no estás armado, tampoco quieres ir a Miraflores a echarte tiros con los colectivos, el hampa y la guardia de honor –que no son mochos y defenderían lo suyo de la única manera que saben hacerlo-, entonces te conviene apostar por la salida electoral y/o ser testigo de una potencial intervención militar.

En cuanto al camino electoral, éste no se encuentra garantizado y probablemente estará minado de obstáculos nada pacíficos.

– ¿Pero por qué asumes eso si la constitución establece que el periodo presidencial es de seis años y, por lo tanto, deben celebrarse elecciones en el año 2018?

– Si la letra de nuestra carta magna se respetara, entonces hoy Nicolás Maduro no sería presidente de Venezuela e igualmente se hubieran realizado los comicios regionales. Pero en vista de que el Chavismo iba a perder en ambos procesos electorales, optó por el sabotaje constitucional. La realidad es que Venezuela tiene un sistema disfuncional que degeneró en cleptocracia y provocó la actual distorsión del orden democrático.

Esto significa que el CNE no luce animado a ejecutar el calendario electoral de oficio, sino que esta vez el que quiera elecciones, tendrá que conquistarlas en la calle. En consecuencia, la apuesta electoral involucrará un sacrificio adicional que pudiera canalizarse en forma de protestas pacíficas para meterle presión al Chavismo.

Ahora bien, ten en cuenta que en todo lugar donde se ha implementado la lucha no violenta, ésta suele generar violencia porque las fuerzas de seguridad del Estado y sus grupos paramilitares reprimen a manifestantes desarmados y violan sus derechos humanos.

Agitar a la gente para pedir la renuncia de Maduro es un error

Cuando nos ubicamos en el tiempo y espacio correcto (año 2017), concluimos que si el presidente renuncia durante el cuarto año de su periodo, el esperado cambio no ocurrirá porque el Chavismo continuaría gobernando hasta diciembre de 2018, de acuerdo al artículo 233 de la constitución venezolana (el cual acatarían irrestrictamente porque les favorece).

A diferencia de Chávez, Nicolás Maduro no es el mandamás interno sino el principal representante de un grupo de co-gobernantes que incluye a Diosdado Cabello, al PSUV, la familia Chávez, Jorge Rodríguez, Aristóbulo Istúriz, etc. Es decir, técnicamente salir del presidente Maduro debería ser igual a sacar al Chavismo del poder ejecutivo, para dar oportunidad a líderes capaces de reconstruir un país llevado a la ruina, en todas sus acepciones.

El orden de la bota

Los militares han tenido un papel preponderante en los cambios políticos del país y lo seguirán teniendo en el futuro cercano. En respuesta a la imponderable militar (¿cómo y cuándo actuarán en contra del gobierno, si es que lo hacen?), hay formadores de opinión que sostienen la tesis de una intervención preventiva ante la inminente hecatombe que comportaría el caos de Ciudad Bolívar esparcido en Caracas.

En otras palabras, frente la tesis de intervención militar ex post facto –que salgan primero los civiles a la calle y cuando nos den la orden de reprimir, tenemos legitimidad para revelamos y prevenir una masacre-, se antepone esta idea de ahorrarle a los ciudadanos el represivo camino de la lucha no violenta. Bajo tal postura, se cree que el Chavismo no renunciará al poder por la vía democrática sino a través de la confrontación violenta. De manera que resulta innecesario exponer las vidas de civiles desarmados a la merced de grupos oficialistas violentos, cuando los únicos que pueden poner orden son las Fuerzas Armadas, en sintonía con el sentir popular que se opone a la permanencia del actual gobierno chavista.

– Pero la estás poniendo muy difícil ¿que nos coma el tigre entonces? Mi mensaje es que quién vive de ilusiones muere de desengaño y perro cobarde no hace perritos. En el 2017 ni la MUD ni la sociedad civil tienen mayor chance de producir cambios políticos tangibles durante el año. Los únicos capaces de hacer un corte de raíz en la estructura del Poder Público serán los militares. Pero eso no depende de ti, mucho menos las probabilidades de éxito de ese escenario, que, quizás, tampoco apoyarías.

Recomiendo no perder el tiempo en protestas que busquen la renuncia de Maduro. Si crees que el Chavismo puede salir por las buenas, trata de enfocarte en la definición del calendario electoral. Si piensas que esto solo puede resolverse por las malas, mide muy bien tu riesgo y recuerda que en pelea de burros, no se meten los pollinos ¿Comprendes por qué Maduro aún sigue en Miraflores? No es fácil ¿verdad? ¡Feliz año!

Publicado originalmente en http://www.lapatilla.com/site/2016/12/26/claudio-j-sandoval-lo-que-debes-saber-sobre-la-salida-de-maduro/

[MY COMMENTS ON] O’Neil: Venezuela’s Collapse Has Further to Go

Today, Dr. Shannon O’Neil, senior fellow at the  Council on Foreign Relations, spoke on Bloomberg Surveillance about the situation in Venezuela. Below, I elaborate on my initial reactions to this interview.

Fearing defeat, the National Electoral Council (under President Maduro’s control) did not activate the gubernatorial elections and the recall referendum.

The opposition engaged in such “dialogue” with two publicly declared goals: 1) make the recall against president Maduro happen and 2) achieve the release of 71 political prisoners, including Mr. Leopoldo Lopez.

Unless any of those goals are accomplished, it looks like these talks will not result in a political solution (For more information, see my report Venezuela This Week).

Why the Democratic Unity Roundtable (MUD) gave up the recall referendum and wants to wait until 2018? Venezuela’s opposition is divided into two main positions: The MUD prefers a pacific and electoral long-transition whereas another group, represented by Leopoldo Lopez, Maria Corina Machado and Diego Arria, insists on a constitutional referendum that could become a non-violent and electoral short-transition.

Who is right? Could a deeper humanitarian crisis and gross violation of human rights be prevented now? Is it permissible to tolerate famine and deaths -due to current economic crisis-, arguing this could save thousands of Venezuelans from a potential violent conflict?

Those who believe this dire situation must be stopped before it gets worse, would support Mr. Lopez’s approach. People who think that it will actually get worse if the opposition attempts to protest now on the streets instead of talking,  would bet on the MUD.

Since politicians behind the MUD want to be the main leaders of the opposition, it is understandable why they are willing to agree upon the government’s breaches of basic democratic rules as long as president Maduro orders the National Electoral Council to celebrate gubernatorial elections in 2017 and the presidential election in 2018.

However, would president Maduro agree to carry out any of said elections? The electoral calendar does not give him too much choice.

On the other hand, what if Chavismo accepts defeat in both, the gubernatorial elections and the presidential election? Apparently, the problem would be solved.

Nevertheless, facts show it will not be that easy. By avoiding the celebration of the gubernatorial elections and the recall referendum, this year, the government demonstrated it is not giving any advantage, no matter if it has to break constitutional rules to stay in power.

In the event Chavismo undertakes the elections, would them be free, fair and transparent? Would the attempt by the government to steal the elections end up in the bloodshed the Obama administration and the Vatican wanted to prevent?

As of today, the MUD is wining -and, of course, the government too. If initiatives like #SiHaySalida do not take off, president Maduro may be still ruling the country by 2018 -I give more details in my post When will Venezuela’s Maduro exit the presidency?

Mr. Trump might decide to have a dog in this fight. It is very tricky because his good intentions may end up helping Mr. Maduro, in case the Trump administration intervenes to help the wrong people oust president Maduro.

There is always a possibility that a popular uprising and/or Venezuela’s army intervention backfire, victimizing president Maduro.

The bottom line: At this stage, certain measures outside diplomatic boundaries could be more damaging than helpful.

Venezuela This Week – SAT 03, 2016

sihaysalida
Voluntad Popular

* November 28 to December 02, 2016. These are the Editor’s picks. Every week, Claudio Sandoval (@Claudiopedia) presents his selection of  Top News about Venezuela -comments included.

OVERVIEW

This week I cover the following six different -yet interconnected- matters:

  • OPEC agrees to cut production to boost prices / Venezuelan Oil & Gas Brief
  • The Government asks its controlled Supreme Court to appoint the new members of the National Electoral Council (CNE)
  • MERCOSUR agrees to suspend Venezuela
  • Venezuela’s currency is in free fall
  • Venezuela’s opposition declares it could leave the talks
  • Leopoldo Lopez’s party launches #SiHaySalida, as a new strategy to oust Maduro by democratic means.

NEWS AND COMMENTS OF THE WEEK

  • OPEC agrees to cut production to boost prices / Venezuelan Oil & Gas Brief

1. This deal, aimed at raising oil prices, is great news for President Maduro, as Chavismo desperately needs petrodollars to buy more time in power -extra cash to service foreign debts and import basic goods, in an attempt to cope with high unpopularity rates and the economic mess it created.

2. As Reuters Venezuela reported, the deal helped Venezuela’s oil basket price end slightly higher, reaching $40,47 per barrel (better than last week -closed at $39,83 pb).

3. The news was also regarded as Mr. Eulogio Del Pino’s -Minister of Petroleum and President of Petroleos de Venezuela, S.A., (PDVSA)- diplomatic victory.Mr. Del Pino believes that by August 2017, oil price will range from $60 to $70 pb and firms will restart investments (that would have experienced a drop of $300bn, since 2014).

4. Venezuela would cut 95,000 barrels per day, which is thought to be a life-saver from an embarrassing situation, as PDVSA has been unable to raise its productionArgus shows some interesting numbers that are worth sharing in this week’s edition:

Venezuela’s crude production dropped 338,000 b/d or almost 13pc over the first 10 months of 2016, from 2.654mn b/d at end-2015 to 2.316mn b/d in October…

Venezuela’s official crude output in October was 18,000 b/d below September’s reported production of 2.334mn b/d.

… Calculated on an annualized basis at PdV’s current year-to-date average export price of $34.21/bl, a crude output decline of 338,000 b/d totals almost $4.2bn of lost potential export revenues.

Venezuela has continued servicing its foreign debt on time despite an over 61pc plunge in PdV’s average oil export price from $88.42/bl at end-2014 to $34.21/bl for year-to-date 2016 as of 25 November.

5. During previous talks-to save the deal-, Venezuela had argued that Iran should not cut but Iraq. The latter ended up agreeing  to a 210,000 bpd cut. Iran was allowed to continue raising output. Venezuela will monitor compliance with the agreement, along with Algeria and Kuwait.

  • The Government asks its controlled Supreme Court to appoint the new members of the National Electoral Council (CNE)

6. The electoral solution to Venezuela’s crisis might be tied to an impartial and independent CNE. Right now, the Chavista government has total control over the CNE, whose members must be replaced any time soon, pursuant to article 296 of the Venezuelan constitution (seven-year period). With this control, the government has undertaken several irregularities throughout the years, such as electoral fraud, delaying regional elections based on their popularity or rejecting the recall referendum against president Maduro.

7. Now that the Venezuelan Congress is controlled by the opposition, the government does not want Congress to do its job and appoint the new members of the CNE. In his petition, Congressman Hector Rodriguez (the government), argued that the opposition fell under constitutional omission and that is why the Supreme Court (the government) must appoint these people. It is worth noting that Chavismo has been illegally sabotaging legislative sessions so that Congress does not get the job done in many matters, including this important one.

8. In the event the Supreme Court illegally nominates the new members, there is higher risk next “expected” elections in 2017 (regional) and 2018 (presidential) will not be fair and transparent.

  • MERCOSUR agrees to suspend Venezuela

9. It is the first institutional reprimand against the Maduro administration, based on its human rights violations and economic mismanagement of Venezuela. While the political effect of this decision represents a dramatic drawback to Chavismo’s leadership in the region, there may not have major legal and economic impact.

10. With this suspension, Venezuela will have the right to vote but no formal voice within the organization. However, Venezuela does not lose its trading privileges -President Maduro has been importing basic goods from MERCOSUR to face shortages (especially cattle from Brazil and grain, dairy products and poultry from Uruguay). Unless, they find better partners, it is unlikely Venezuela will stop buying products in this market or breach contracts with suppliers. In retaliation, they may delay payments though…

  • Venezuela’s currency is in free fall

11. I already gave my detailed comment of the week on my post Why Venezuela has a Black Market for Toilet Paper?. The bottom line: To fix this, the government should eliminate -one way or another- price and currency controls.

  • Venezuela’s opposition declares it could leave the talks

12. The Democratic Unity Roundtable (MUD), which is a faction of the Venezuelan opposition that holds talks with President Maduro, is now coming under pressure as the so-called “Dialogue” may lead them nowhere in the immediate future.

13. The MUD claims that the Government is not complying and, therefore, threatened to leave if such situation continues. The MUD knows that President Maduro is talking to buy more time in power rather than fulfilling people’s electoral expectations. So, this move is an excuse to get out of the negotiation room anytime.

14. Since “the talks” will end up without results, the MUD and the Government are about to start playing the blame game for a better exit.

  • Leopoldo Lopez’s party launches #SiHaySalida, as a new strategy to oust Maduro by democratic means.

15. In my opinion, this is an smart strategy in legal and political terms. Based on President Maduro’s undemocratic exercise of power, the Venezuelan Congress can declare “absolute absence”in accordance with article 233 of the Venezuelan constitution. I will post my technical opinion regarding this matter next week.

16. What is #SiHaySalida about? The opposition holds majority in Congress and is able to request a  federal plebiscite, asking voters whether they want Maduro to go or stay (article 70 of the constitution).

17. If citizens say they want President Maduro gone, then, Congress would declare his absolute absence. Legislators can do this anyway but the idea of backing the declaration with the consent of most Venezuelan voters makes it stronger and more legit. According to #SiHaySalida all this can be done early next year.

18. This is a plebiscite and not a recall referendum (article 72 of the constitution). The former only measures a popular opinion on important State matters (for example, whether the people would like the president gone), whereas the latter gives voters actual power to decide if the ruler has to go.

19. The plebiscite does not produce any legal effect because it is just a poll but official, instead of being conducted by private pollsters, the CNE has to take care of it. On the other hand, the recall referendum does entail direct legal consequences. In other words, while people can fire Maduro through the recall referendum, Venezuelans cannot oust Maduro by freely expressing their opinion of rejection against him. In sum, both, the plebiscite and the recall referendum, could be used to measure President Maduro’s performance.

20. One can predict the Supreme Court would rule against it and even if the plebiscite is accepted, the CNE would do anything to avoid it. Nevertheless, Venezuela is not facing a legal problem but an unprecedented political crisis.

21. After the MUD accepted to partner with President Maduro and kill the recall referendum, the people lost their hope and motivation to protest. With this new proposal by Volutad Popular -which is as legal and legit as the recall referendum-, Venezuelans’ hope and moral could be revived and the risk of a popular upheaval may change certain things.

22. #SiHaySalida can go further than #LaSalida. Voluntad Popular has nothing to lose at this point. Some of its prominent leaders are in jail, exiled or enjoying legislative immunity. Under current circumstances, Leopoldo Lopez -who is also barred from holding office- has no real chance to become president of Venezuela either.

23. It is logical that common citizens and the political leaders that have suffered the most, look for democratic alternatives to the MUD’s talks with President Maduro, which only increases President Maduro’s longevity in power and their party quotas while the country is in free fall.

By Claudio Sandoval, Venezuela Political Analyst and Commentator. You can follow him on Twitter, Facebook and the hashtag #claudiopedia

When will Venezuela’s Maduro exit the presidency?

Venezuela's acting President and presidential candidate Maduro wears a hat with a bird on it as he speaks during a campaign rally in Vargas
Reuters

In this analysis I comment about four scenarios that could answer the million dollar question. But, first we have to warm up with some context.

In 2015 Chavismo’s unpopularity reached its peak, after years of political and economic mismanagement. The Legislative elections came as a self-inflicted knockout for President Maduro. It seemed that he would not get up and survive the 2016 round.

Then, the moderate opposition -gathered at the Democratic Unity Roundtable (MUD)- started campaigning for the recall referendum that would get President Maduro out of power no later than this year. Predictably enough, Chavismo pulled out his bag of tricks and did not let the challenger throw the final punch.

About 73 per cent of Venezuelans would have voted against Maduro in the recall referendum – a political right under Article 72 of the Venezuelan constitution. In other words, most citizens believe that Maduro’s exit is the best solution to Venezuela’s political and economic crisis.

While the logical way out was spoiled by undemocratic means and the main problem is still there, what else could be done to get rid of President Maduro?  Would a dialog be the alternative to achieve this goal? Is it smarter to avoid the dialog and keep a defiant stand? How about a military intervention? What if Maduro sticks around past 2018?

Scenario 1: The dialog. This is an ineffective option for one basic reason: Which dictator negotiates his own political execution, when he actually controls other branches of power?

Scenario 2: Nonviolent resistance. Unleashing some kind of civil disobedience could lead to a popular uprising. Nevertheless, this would be a lost cause if the recall of Maduro is the flag. Since the soonest elections could be held in 2017, if Mr. Maduro is fired, the Vice-president will assume his position until December 2018, based on article 233 of the constitution.

Scenario 3: Violence. While a Military coup may kick Chavismo out, is it convenient? Would a Junta be the solution?

Scenario 4. Perpetuation. President Maduro could last many more years in office. Venezuela would end up being Cuba or Zinbabwe, societies that became extremely tolerant to their rulers.

At this moment, the first scenario is happening. As far as the story goes, President Maduro was against the ropes in the 2016 round, with some 80 per cent of popular discontent. Apparently, the MUD made a big strategic mistake by allowing the government to breathe with a dialog that buried the recall referendum –the fastest electoral mechanism to leave Maduro out of combat once and for all.

Yet, why did the MUD accept the dialog? It looks like their main priority is the presidential election. Naturally, the MUD would like to be the undisputed political platform of the opposition’s candidate. So, the initial plan of agitating the people by pushing for a recall vote on the streets sounded like the agenda of the so-called radical opposition and the MUD stepped back.

The risk of a major upheaval neither helps President Maduro buy more time nor increases the MUD’s chances to accomplish its electoral goal, as a sudden regime change could boost another leadership.

Although the peaceful and electoral transition is slow but steady, will the MUD manage to lead the opposition to the presidential election? Current internal divisions, between supporters of the dialog and promoters of nonviolent resistance, makes the MUD’s future uncertain.

The year 2016 is almost gone, and President Maduro is rather dancing Salsa enthusiastically -to symbolize not only a political recovery but also that he won this round.

If current situation continues, it is likely that Nicolas Maduro will finish his presidential period. Under this perspective, I believe that the year 2018 might become the turning point for Venezuela.

Based on Article 230 of the Venezuelan constitution, the nation MUST celebrate its presidential election in December 2018. The attempt to suspend this electoral process could be too risky, no matter what circumstances are created to justify it. Even authoritarian regimes like Cuba and Zimbabwe carry out (unfair?) presidential elections.

Whether the regime decides to undertake, suspend or steal the election, it may be the clearest opportunity for the people to oust Chavismo. If Venezuelan democrats are not brave enough to reconquer their liberties this time, it will be very difficult to take back their country afterward.

I like to think that whenever the moment comes, Venezuelans will do the right thing and regain their democracy.

Venezuela This Week – SAT 26, 2016

* My selection of  some important news about Venezuela